醫者之言

  根據二○一五年香港癌症資料庫的數字顯示,大概有六成以上的癌症新症患者,都是屬於六十歲以上的年長人士;因癌症而死亡的個案,更有接近八成為長者。老人可說是癌症患者的最主要群組,基於年老後特殊的生理因素,他們接 受癌症治療時會與一般年輕患者有不同的考慮。隨着人口老化,老年腫瘤學(Geriatric Oncology)近二、三十年在醫學界愈來愈受到重視,要為年老的癌症患者提供全人治療,醫生、病人與家屬之間的溝通,可謂關鍵因素之一。(楷和醫療集團 內科腫瘤 科醫生 黃曉恩)

   對於年老,現代的觀念愈來愈清晰,所謂「老年」也有不同階段,例如有年輕長者(young-old)與年老長者(old-old)之別。在醫學上,醫生診治老年病人時,考慮的往往不只是病人數字上的年齡(chronological age),更重要 的是憑病人當時的體質及健康狀況,評估其生理年齡(biological age),若長者維持良好的生活習慣,其驗血報告所反映的生理狀況,如血壓、血糖、血脂水平等,大有機會維持在與年輕人無異的健康狀態。所以,雖然從許多客觀因素看來,長者罹患癌 症的風險較高,但醫生診治時仍然要按病人的生理因素,作出適合其個人狀況的治療方案。

  若從本地的癌症數據分析,男性不論是在六十至七十五歲的年輕長者群組,抑或是七十五歲或以上的年老長者群組,肺癌均為他們的頭號癌症。至於女性,年輕長者群組以乳癌為首,年老長者則為腸癌。這幾種癌症,均為本地的常見 癌症。

健康人生

老人是癌症患者的最主要群組

  慎防藥物相沖情況

  踏入老年,生理上會出現多種變化,令年老癌症的治療與年輕患者有所不同。最常見的是有「三高」問題(高血糖、高血壓或膽固醇過高),另外是慢性疾病如糖尿病、心臟病或曾經中風等,長者若正因這些病患而接受長期的藥物治 療,可能與一些癌症藥物治療相沖。例如,許多治療癌症的標靶藥會影響抗血管增生因子,一些化療藥亦可能與薄血藥相沖,若患者有心臟病或曾經中風,血管狀態未如理想,接受這類癌症的藥物治療時,可能出現藥效加重、副作用相應增加的風險。

  任何藥物治療落入身體後的藥物有效性(bio-availability),都與器官功能,尤其肝、腎功能有關。不論化療抑或標靶治療,藥物成分都需要通過肝臟分泌的酵素轉化才可成為活躍成分,當血液內藥物成分達到一定水平,才可對癌 細胞起效,達到治療效果,然後經腎臟排走。然而,即使是健康的長者亦難免有器官功能衰退,若肝、腎功能衰退,可能會減低癌症藥物在身體發揮的療效,或因排走時間太遲,引致更多副作用。因此,醫生需要因應年長患者對治療的反應,按個別情況來 調校藥物。

  以往,許多大型的藥物研究均只取錄六十歲以下的人士為研究對象,因而令分析所得的數據,未必適用於年老患者身上。這二、三十年間,醫學界意識到老年癌症患者的特殊需要,開始有愈來愈多針對老人癌症治療的研究出現,並成 為獨立學科「老年腫瘤科」,部分國際大型藥物研究,香港亦有參與其中。如此可讓醫生在臨床治療時,能夠為年老癌症患者提供更多具實證醫學為基礎的治療方案。

  當腦退化遇上癌症

  另一個常見於長者的情況是認知障礙症(又稱腦退化症),尤其中度至嚴重的認知障礙症患者,若未能觀察或表達身體不適,可能會錯過早期癌症的先兆,醫生診斷亦有困難。一些居於安老院舍的長者,往往靠職員替其洗澡時發現身 體有異常腫塊,告知外展醫生,經檢查才發現是癌症;又或是在一般身體檢查中,透過驗血報告發現異樣,進一步檢查後才被確診,導致延遲診治。

  即使診斷後,腦退化症人士未必表達到治療意願的話,臨床上也是難以處理的情況。如此,醫生通常會根據病情來判斷,若癌症明顯會構成生命危險,或引致併發症(如壓到器官),又或是該種癌症明顯對治療反應甚佳(常見如淋巴 癌等),醫生都會建議採取積極、進取的治療方法,縮細腫瘤,如此不單期望可挽回病人生命,更希望讓病人維持較佳的生活質素。

  至於一些病情進展緩慢的癌症,如前列腺癌等,有時醫生會建議可觀察病情,毋須採取進取的治療。前提是醫生會與患者及家屬,共同商量一個較理想的治療方案。

  有時,家屬對於長者應否接受癌症治療,或會感到困惑。有的會偏執於必須令長者痊愈,有的則十分憂慮長者身體捱不住任何癌症治療。這些內心的顧慮,家屬不妨與醫生坦誠分享,醫生會根據病者實際情況以及專業醫學知識,提供 適切的建議。畢竟,現時癌症治療方案十分多元化,可以為患者找到個人化的治療方案。

  晚年罹患重病,無疑令長者及家屬心情沉重。然而不予治療,癌症引致的身體不適,同樣令長者辛苦。與其諱疾忌醫,不如勇敢面對,讓醫者與長者同行治療路,才是治本之法。

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