香港人常常感到睡眠不足,有時會歸咎於工作忙碌壓力大。然而,當你持續感到每早一覺醒來依然精神萎靡,或要認真細想,自己可有真的好好睡過?如果你有鼻鼾更別掉以輕心,因為那很可能是睡眠 窒息症的警號——患者原來不止難以擁有深層睡眠,睡眠窒息症更可能導致心血管疾病,都市人不得不提防。

  不知讀者們可曾留意自己有否鼻鼾?若果有,可有想過是否要處理這問題?在耳鼻喉科的診症室,不時都有被枕邊人「擾人清夢」的太太,逼其丈夫前來求醫。男士們難免怕見醫生,但一經睡眠測試, 或會發現原來早已患上睡眠窒息症而不察覺。

   與「三高」攸關

  許多人都聽過睡眠窒息症,知道會影響睡眠質素,患者難有深層睡眠,日間會精神萎靡甚至會打瞌睡,若工作為職業司機或須操作儀器,更可能因專注力等受影響而生意外。但其實,還有一種高危因素 被許多人忽略——睡眠窒息症有引致心血管疾病的風險,原因是長期在睡眠時缺氧會令血管收縮,引致血壓高、心臟病甚或中風等,而患者的血糖及膽固醇水平亦往往偏高。

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長期在睡眠時缺氧,或會引致中風

  如果你是「三高」人士,而睡眠時有鼻鼾的情況,應考慮接受睡眠窒息症的檢查。若是「三高」的睡眠窒息症患者,更要把血糖、血壓及膽固醇水平好好控制,對病情會有所幫助。

  回說過來,如何知道自己可能是睡眠窒息症患者?許多市民都會聽說過,打鼻鼾是睡眠窒息症的主要徵狀。鼻鼾是睡眠時,上呼吸道阻塞令氣流不暢通,令軟組織(尤其吊鐘)震盪所致的聲音,高達八 成的睡眠窒息症患者,都屬於有鼻鼾的「阻塞性睡眠窒息症」。除此之外,有些患者是因為大腦中樞神經系統問題令呼吸在睡眠時停頓,醫學上稱為「中樞性睡眠窒息症」;若同時受兩種因素影響,我們稱為「混合型睡眠窒 息症」。

  然而,並不是逢有鼻鼾的人都會在睡眠時呼吸停頓,屬於睡眠窒息症患者。一般人在睡眠時,每小時有5次以內的睡眠窒息屬可接受的程度。但若有5至15次則屬輕微睡眠窒息、16至30次屬中度、超過30 次以上屬嚴重。

  睡眠測試最準確

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睡眠時佩戴牙膠,有望改善病情

  要準確診斷睡眠窒息症,黃金標準是接受睡眠測試,佩戴醫療儀器進睡一晚,其間收集呼吸停頓次數、血液含氧量、心電圖、不同睡眠階段的紀錄以及身體活動等數據,以評估病情;現時不論在醫院或 家居都可進行這測試。另外,由於睡眠窒息症可能與患者的上呼吸道結構有關,醫生也會為病人進行上呼吸道內窺鏡檢查,了解其鼻腔、鼻咽、咽喉、下嚥(舌底)等位置有否阻塞引致窒息的可能。

  隨着近年與健康相關的手機應用程式愈趨流行,有些朋友或會以手機app來量度自己有沒有鼻鼾。這些app往往是憑聲音來判斷鼻鼾聲,或以睡眠時身體的郁動來推斷睡眠層次,但均無從正確檢測出睡眠 層次的深度,所以不能夠以此來診斷睡眠窒息症。只有睡眠測試,才能準確及全面評估睡眠情況。所以,若果透過枕邊人或這些app發現自己有鼻鼾,最理想的仍是接受睡眠測試,診斷有否睡眠窒息、嚴重程度及病因後,及早 對症治療。

  許多病人求診前,可能都嘗試用升高枕頭、側睡等紓緩情況;若依然有睡眠不足、日間昏睡、睡醒後頭痛(因晚間缺氧)、口乾(因張開口呼吸),甚至影響記憶力、專注力、情緒、工作表現等,便須 前來求醫。就成人的睡眠窒息症來說,治療的第一步是在睡眠時戴上「正壓呼吸機」,將空氣透過面罩,吹脹下塌的氣道,改善鼻鼾與窒息問題。雖然它使用簡單亦屬非入侵性,但也有不適應或用加濕機後仍感吹氣太乾等問 題,研究指約有一半病人因為使用呼吸機後無法入睡而棄用。

  呼吸機外的選擇

  在無法使用呼吸機的患者中,若在內窺鏡檢查發現上呼吸道的結構問題,導致阻塞,則可選擇不同的手術治療,例如切割(如因扁桃腺/舌根肥大等)、重整(如因鼻道/中鼻隔彎曲等)或擴闊(如因 咽喉偏窄等)手術。約有30%無法使用呼吸機的患者,可採用「度身」設計的手術方案來改善窒息;但對於非上呼吸道結構問題,如肥胖、肌肉鬆弛、頸圍較大的患者,則作用不大。

  其他改善方法包括睡眠時佩戴牙膠,牙膠由??蒲泪t訂製,原理是將下顎拉前如「倒及牙」般,拉闊氣道,但可能導致牙骱、牙肉疼痛難以入睡;市面亦有提示睡姿的儀器,病人可佩戴於頸上,若仰卧 平睡會發出微量震動,使其在沒有醒來的狀態下轉回側睡,減少睡眠窒息的次數。這類產品適合在睡眠測試中,醫生評估為仰睡時間較多的患者使用。

  香港是個爭分奪秒的城市,要應付龐雜的工作,充足睡眠、飽滿的精神狀態皆是關鍵,所以,別輕看睡眠窒息令睡眠質素欠佳的問題。更何況,除了患者自身,鼻鼾與睡眠窒息也同時長遠影響着枕邊人 的睡眠質素。常道「病向淺中醫」,確是有其道理的。

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受訪專家
  • 皮膚科醫生 侯鈞翔

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